От фриланса к бизнесу в прямом эфире

Основано на реальных событиях.

Первая запись

Здарова, парни.
Рад сообщить, что начинается большая (я очень на это надеюсь) история о том, как один паренек из провинциального городка с населением в 270 000 человек будет строить бизнес-империю! Шутка. Но что-то сделать попробует однозначно.

Десятью годами ранее

Началось все с того, что в далеком 2006 году я сляпал свой первый дизайн для сайта местной аптеки. А потом и для секции рукопашного боя. Этого портфолио было достаточно, чтобы понять, что в этом деле я большой специалист. И заручившись поддержкой своего однокурсника Димана, я решил, что пора делать свою собственную веб-студию. К слову сказать, как и сейчас — тогда веб-студии не сколачивали разве что самые ленивые мудаки. Остальные мудаки с радостью принимались за это дело.

Диман был заядлым линуксойдом, фидошником и раздолбаем, коих свет не видывал. Еще он был рыжим, что придавало нашей бизнес-команде изюму. Он всегда с легкостью принимал самые невероятные решения. Поэтому, он запросто согласился с нуля освоить профессию веб-программиста ради общего великого дела.

Мы идеально подходили друг другу. Казалось, солнце светит только для нас, и уже с минуту на минуту мы начнем хапать огромные гонорары за свой, вроде как, интеллектуальный труд. У Димана даже оказалась заброшенная комната в коммуналке. Именно там, как вы уже догадались, мы развернули свой офис. А учитывая, что наша штаб-квартира находилась не в самом благополучном районе, да к тому же на первом этаже, мы решили обезопаситься и воткнули на единственное окно железную решетку.

К этому моменту история может напоминать классическую саксес-стори из Кремниевой долины, где какие то укурки смастерили у себя в гараже компьютер, а через 20 лет стали самой дорогой компанией в мире. Но не обольщайтесь, в нашем случае всему этому веселью совсем скоро пришел закономерный пиздец. За 2,5 года мы сделали около 5 сайтов. Примечательно, что самый первый проект (для пивного ресторана) мы делали ровно год. Заработали на нём, как сейчас помню, 36 000 рублей на двоих. Деньги получили аккурат перед новым годом. Правда, они закончились раньше, чем новогодние каникулы.

Второй подход к снаряду

Как бы там ни было, с Диманом наши профессиональные пути разошлись. За те 2,5 года он стал недурным кодером на Ruby on Rails, с чем и связал свою дальнейшую карьеру. Мы и по сей день остаемся очень близкими друзьями и раз в неделю стабильно опрокидываем несколько светлых нефильтрованных.

Что до меня, то сидя в нашем чудо-офисе за столом из цементно-стружечной плиты, за металлической решеткой на окне, я успел зарегистрироваться на бирже FL.ru и заграбастать несколько заказов на дизайн сайтов. А потом еще несколько. И еще. В общем, я довольно быстро стал зарабатывать столько же, сколько в нашем городе получают люди, которые уже давно закончили университеты и даже немного продвинулись по карьерной лестнице. Надо сказать, это было крутым ощущением для студента 4 курса.

10 000 часов

Существует теория, что для того чтобы стать настоящим экспертом в какой то области нужно посвятить этому делу десять тысяч часов. На мой взгляд, об этом лучше всего написано в книге Малкольма Гладуэлла «Гении и аутсайдеры». Думаю, я с лихвой перевыполнил этот план. За это время я сбацал ни одну сотню проектов по проектированию, дизайну и анализу интерфейсов. От лендингов в один экран, до социальных сетей. От аптеки в пригороде Тамбова, до интранетов Газфонда и проектов Мерседеса.

Уже года четыре, как я зарабатываю достаточно, чтобы не думать о повседневных расходах, читать меню в ресторанах слева-направо (а не наоборот) и позволить отдых с женой в Европе два-три раза в год. Работал я, как водится у фрилансеров, из дома. В разрез бытующему мнению, не в одних трусах. Оказалось, это не очень удобно. Вот домашние шорты и майка — другое дело.

Наши дни

Пару лет назад я нашел себе помощника Костю из Костромы, которого обучил всем тонкостям мастерства разработки дизайн-макетов. Работаем мы удаленно, процессы коммуникации отлажены, все круто. В прошлом году мы даже решили устроить новогодний корпоратив. Костя, не долго раздумывая, сел на поезд и приехал из Костромы в Тамбов с 9-часовой пересадкой в Москве. Учитывая, что наша организация состояла только из нас с Костей — корпоратив мог получиться довольно скучным. Чтобы избежать этого недоразумения, мы решили набухаться в компании моих друзей. И уже к полуночи Костик благополучно уснул за столиком в боулинге. А на следующий день поезд Тамбов — Москва — Кострома увез его обратно домой.

Несколько месяцев назад я взял на работу Илюху — очень талантливого UX-проектировщика. Он, в отличии от меня, в совершенстве владеет Акшуром (программа для проектировки интерфейсов) и живет в соседнем Воронеже (с корпоративами ему будет явно попроще). Сам же я стал больше времени уделять управлению проектами и продажам. Прямо сейчас у нас в разработке интерфейсы для РАО ЕЭС, Уральских авиалиний и еще с пято́к интересных и больших проектов. За 8 лет я довольно серьезно закрепился в топе фриланс-биржи, что вместе с сетью рекомендаций обеспечивает неплохой поток входящих обращений от клиентов.

И вроде бы все неплохо, но ощущение того, что где-то на этом пути я сильно затормозился в развитии меня не покидает довольно давно. Успешные IT-деятели к моим 30 годам, как правило не пишут скорбные рукописи, а предпочитают обсуждать альтернативные источники энергии в каком-нибудь дорогом и обязательно вегетарианском ресторане. А некоторые и подавно, уже провели IPO и постигают буддизм где-то на Востоке.

Так что, я в любом случае уже опоздал. Мало того, даже среди моих друзей пара человек плюс-минус моего возраста уже сколотили вполне себе большие компании и/или стартапы, чем безусловно заслужили уважение с моей стороны. Основная разница в том, что в определенный момент я остановился, а они нет. Ну и еще в том, что они программисты, а этим сукиным детям вообще проще по жизни!

Што ты несешь, Вова?! Что я только что прочитал?

В общем, пацаны, хоть и с опозданием, я решил наверстывать и все же пройти тернистый путь от фрилансера до предпринимателя. Так сказать, отдать все силы, но добиться целей. И первое, что я хочу сделать — это масштабировать то, что у меня есть сейчас и максимально автоматизировать все процессы. Тогда я смогу высвободить массу времени, которое сейчас я трачу на рутинные дела и заняться развитием. Ежу понятно, что без команды сделать это невозможно. Поэтому, я заявляю во всеуслышание: дизайн-агентству имени Володьки Белоусова — быть!

Теперь, что касается блога. Здесь я во всех подробностях, с цифрами и графиками буду рассказывать о том, как происходит процесс создания компании и ее развития. А так же других проектах, которые существуют в моей, слава богу не седой пока, голове. Я убежден, будущее за прозрачным бизнесом. За открытостью и честностью. Не я первый придумал вести бизнес открыто, но я с радостью поддержу эту инициативу. А куда меня приведет эта дорога — читайте в следующих сериях.

Да, кстати. Возможно, у меня ни черта не получится. Возможно, я потеряю кучу денег и времени. Но как известно, чем больше ты терпишь неудач, тем выше твой шанс на удачу. Это обычная математика. Главное пробовать и пробовать. Вот под таким девизом, пацаны, я и стартую этот блог — летопись становления фрилансера предпринимателем.

Го го го!